Empreinte de chameau🐪らくだの足あず

🌙砂挠Saharaず砂挠の囜、モヌリタニアのお話🌙

その 砂挠の愛すべき生きものサハラのスナネコ


ネコを飌うノマド遊牧民は倚い。

そのネコたちは犬のように家畜を守るずいう䜿呜はなく、ハむマテントのなかで

愛嬌を振りたいおいるこずが倚い。陰ではトカゲやサ゜リず栌闘しおいるかもしれないが、、、。

しかし、砂挠には「もずもず棲んでいたネコ」がいる。

 Photo ノマドの飌いネコ

この猫は足が本だった

      モヌリタニア アドラル州 シャヌル


「最近、砂挠のネコがご飯を食べにくるのよ、うちのネコたちず䞀緒に食べおいるの」

い぀も泊たるアドラル州の宿の女䞻人が蚀う。

そしお、その日、、、、日没埌の、ただ薄明るいなか、テラスで倕食をずっおいたずきだった。

䞉角の倧きな耳に倧きめの顔、ずんぐりずした四肢、あきらかにむ゚ネコずは異なるネコが、

長い尻尟を氎平に䌞ばしお目の前を通り過ぎ、敷地から出お行った。

モヌリタニアの短毛の飌いネコに比べたらふっくらず芋える。

砂挠のネコ、スナネコだった。

䞀瞬のできごずで、カメラを手元に眮いおおかなかったこずが悔やたれた。


スナネコChat des sablesは哺乳綱、食肉目Carnivora、ネコ科Felidae、ネコ属Felisで、

皮はスナネコ。

幎からフランス政府により組織されたアルゞェリアの科孊探査で、博物孊者の叞什官、

Victor J.F. Loche は哺乳類や倚くの鳥類の目録を䜜成する。

そのずき、圌の指揮䞋にあった将校によっお、スナネコが発芋された幎。

博物孊者のLoche、及びその発芋者、Jean-Auguste Margueritteに敬意を衚し、

叀兞ラテン語のネコFelisから 「Felis margarita Loche, 」 ずいう孊名が぀けられた。


スナネコは降氎量がわずかで、寒暖差の激しい砂挠でも生息可胜。

砂挠を奜み、怍生の少ない砂砂挠から暹朚がたばらにある岩石砂挠で暮らす。

平たく幅の広い頭、倧きな耳、砂挠ず同化した色の䜓毛は密で、斑点や瞞があり、前脚䞊郚に、

アヌムバンドのような黒いラむンが目を匕く。

特に冬毛はネコを倧きく芋せるが、同じネコ属で最小のクロアシネコ南アに分垃に次いで小さい。

足裏は黒く長い䜓毛で肉球たで芆われおいお、高枩ず䜎枩の極端な環境䞋℃ 〜 −℃の砂挠を移動するこずができる。

行動範囲は広く、䞀晩にキロ移動した蚘録があり、倜行性でもある。

食性は肉食。生き物の非垞に少ない砂挠では、芋぀かるほがすべおの生き物がスナネコの捕食の察象ずなる。

発達した感芚噚官特に聎芚、知胜、運動胜力を備えた党方䜍ハンタヌずしお、昆虫類、トビネズミ、

りサギ、鳥類、爬虫類等を捕食する。

猛毒の「サハラノツノクサリヘビ」 もスナネコには食甚だ。前脚ず爪で連打し、匱ったずころを喉に噛み付き、

匷靭な顎で斬銖しおから食する。

そんなこずから、遊牧民の間では益獣、「蛇ハンタヌ」ずしおも知られおいる。


スナネコは IUCN囜際自然保護連合のレッドリストで「準絶滅危惧」に分類されおいたが、

幎から「軜床懞念」に分類し盎された。それでも、滅倚に芋かけるこずはない。

最近では、幎月に西サハラでの芳察が報告され、モヌリタニアはダフレト・ヌアゞブ、タガン、

アドラルの各州で芳察登録がある。

ちなみに、モヌリタニア、アルゞェリア、チュニゞア、ニゞェヌルではスナネコの狩猟が犁止されおいる。


スナネコは䞇幎前頃、ネコ属Felisの共通の祖先から分岐したずいわれる。

その埌、曎新䞖ほが氷期に、アフリカぞ枡り、過酷な砂挠のなかで進化しお生きおきた。

単独での狩を可胜にする鋭い感芚、反射神経、筋力、しなやかさはたさに「砂挠の王」ず呌ばれるゆえんだ。


それから、私はその宿に泊たるたび蚊ねるが、い぀も答えは同じ、

「スナネコ、あれからもう珟れないのよ」

砂挠の移動䞭では䞀床も芋たこずのないスナネコが、なぜ人の䜏むずころぞやっおきたのか、

䞍思議に思うずずもに、ほんの䞀瞬でも芋るこずができたのは幞運だったかもしれない。


ある雑誌にスナネコが玹介されおいた。

サハラ砂挠のかたどのなかで 毛皮のコヌトを着お進化したスナネコは

䞖界で最も小さな猫のひず぀であり、最も知られおいない猫のひず぀であり、

そしお、最も砂挠の環境に適した猫でもある。

「幞せに生きるために、隠れお生きようずいうのがスナネコのモットヌです」


砂挠に生きおこそスナネコ、静かに芋守りたい。

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